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Making archaeology as a movie – Al VideoCaffé di Opening the Past

Portare gli archeologi a parlare di storytelling. Questa sfida non era sufficiente agli organizzatori di Opening The Past, così, oltre alla parte convegnistica, hanno avuto l’ottima idea di promuovere una seconda edizione del VideoContest, attraverso cui raccontare storie di archeologia.

Il mio videocontest

Dopo il successo di quello dello scorso anno, la pressione era tanta… e quest’anno l’ho fatta grossa.

Senza quasi rendermene conto, ho partecipato al contest con tre video. In “Le relazioni pericolose” come regista, in “#500 no” l’ottima Sikanina ha montato in 3 minuti il filmato sulla manifestazione dello scorso 11 gennaio, mentre con “Dialoghi itineranti“, il filmato di quest’anno girato a Vignale mi sono anche ritrovato a fare l’attore. Eccesso di protagonismo? Assolutamente no, ho partecipato con tre video molto diversi tra loro e penso di aver portato qualcosa in più piuttosto che qualcosa di troppo. Inoltre il mio intervento a “Immersive Archaeology” era sul videostorytelling per cui dovevo farmi valere in qualche modo.

Un momento del VideoCaffè

Un momento del VideoCaffè

I video in concorso

Gli otto video partecipanti (6 in competizione + 2 fuori concorso) sono stati presentanti dopo la pausa pranzo in una sessione chiamata VideoCaffè, all’interno di una sala appositamente allestita. Con un caffè in mano, coloro che erano interessati hanno avuto la possibilità di
scambiare qualche battuta con gli autori dei video, prima della presentazione a tutta la sala dei cortometraggi e della premiazione finale. Non tutti gli autori erano presenti ma vediamo comunque quali sono stati i sei video oggetto di votazione dal 6 al 23 maggio attraverso gli abstract inviati a Mappa Project.

#500no di Associazione Nazionale Archeologi. Il video che presentiamo racconta un evento assai singolare, quasi un unicum storico: la manifestazione di tutti i professionisti dei Beni Culturali tenutasi sabato 11 gennaio 2014 a Roma, nella piazza del Pantheon. Per la prima volta, infatti, l’universo frastagliato dei professionisti del patrimonio è stato capace di formare un’ampia coalizione e di scendere in piazza per reclamare i propri diritti.  Il casus belli è stato il varo nell’agosto 2013 del decreto Valore Cultura (col quale l’allora Presidente del Consiglio Enrico Letta aveva annunciato con grande enfasi la volontà del Governo di creare nuovi posti di lavoro in ambito culturale) cui fece seguito nel dicembre successivo il bando “500 giovani per la Cultura”, promulgato dal Ministero dei Beni e delle Attività Culturali e del Turismo. Per approfondire: #500no – Per la buona occupazione nei beni culturali

Motel of Mysteries. (Mis)understanding archaeology di Associazione Volo. Il video trae spunto dal romanzo Motel of the Mysteries, pubblicato nel 1979 da David Macaulay. La storia prende avvio da un gruppo di archeologi che in un lontano futuro si trovano a riscoprire e scavare i resti di un motel del XX secolo, giungendo poi a sorprendenti conclusioni su ipotetici rituali cerimoniali praticati in quest’antica struttura. La scelta di trasporre sullo schermo quest’opera, di per sé di grande impatto, è dettata dall’intento di raccontare l’archeologia come un processo di scoperta e ricostruzione della realtà attraverso l’interpretazione di dati. I dati che si ricavano dall’indagine e dall’attività di scavo non sempre consentono una ricostruzione fedele di ciò che era reale e all’archeologo non rimane che immaginare i possibili contesti originari, giungendo spesso a conclusioni errate o fuorvianti. Lo scopo dell’archeologo è di interpretare i dati ed i contesti e solo attraverso la condivisione di tutte le informazioni in un sistema libero e aperto si può arrivare ad un’interpretazione il più possibile realistica, evitando errori spesso dettati dall’ingenuità, dalla complicata presentazione dei contesti e dalla parziale disponibilità dei dati.

La Valle dei Piccoli. Archeologi ad Akragas di L. Danile, M. C. Parello, M. S. Rizzo. Il video illustra i punti salienti del progetto La Valle dei templi dei Piccoli, nato al Parco Archeologico Valle dei Templi di Agrigento nel 2013, con lo scopo di coinvolgere i bambini in attività
ludico-culturali. Attraverso le immagini scelte abbiamo voluto raccontare il lavoro dell’archeologo, faticoso ma affascinante, che permette di portare in luce tracce di civiltà ormai sepolte e di viaggiare nel tempo alla scoperta di un passato lontano.

Le relazioni pericolose di Giuliano de Felice e Francesco Ripanti. Il video, tratto dall’omonimo blog post su “Passato e Futuro” (http://www.passatoefuturo.com/2013/03…), racconta in modo auto-ironico come sia facile per gli archeologi arrivare ad interpretazioni fuorvianti.
In questo caso due archeologi, procedendo alla pulizia di un muro maldestramente, portano la responsabile di scavo sulla strada sbagliata. Di solito le parole di un’archeologa esperta non si mettono in discussione e, alla fine, anche loro sembrano essere convinti della sua spiegazione. O almeno così preferiscono pensare.
Per approfondire: Heat – La sfida

Tourdion di In Vino Veritas. Eʼ quasi il vespero del due di gennaio di un freddo inverno. Nei giorni scorsi è caduta molta neve e giù da me ho finito tutto quello che avevo da mangiare. Ho camminato da stamattina attraverso le colline del sole senza incontrare anima viva. Sono molto stanco e infreddolito e mi si torcono le budelle dalla fame. Sento che la fine è vicina.
Ecco il castello Malaspina, forse qui trovo qualcuno o qualcosa di caldo da desinare.
Mah…che diavolo è questo frastuono, questo rumore? Viene da giù, dietro quella porta, mi avvicino, nessuna sentinella.

A Roma con i Bentvueghels di The Walking Media. Lo scopo era dare vita ad un progetto di promozione turistica di un’area di Roma meno visitata rispetto al celebre Municipio I, che racchiude le maggiori attrazioni. La scelta del tema è ricaduta sull’ambientazione storica della Roma seicentesca, nella quale un gruppo di artisti ci avrebbe fatto da guida: i Bentvueghels. Lo spettatore ha il ruolo di un’aspirante membro del gruppo che viene accolto da Michelangelo Cerquozzi, il quale lo guiderà per diversi luoghi celebri dell’area del Municipio II (in questa versione solo tre), alla conoscenza di Roma e di altri membri dell’organizzazione, fino a giungere alla famosa chiesa, dove si concluderà il tour e avrà luogo l’iniziazione.
La narrazione avviene grazie all’uso di dipinti degli stessi autori alternati a immagini moderne, mentre i personaggi, che appaiono come sagome agli angoli dello schermo, illustrano i luoghi in questione. Infine la voce del narratore integra la storia dei monumenti con gli eventi che li hanno riguardati dal 1700 al presente.

Il videocontest ha visto la vittoria di #500no, davanti a Motel of Mysteries e a Le relazioni pericolose. Al di là del risultato finale, vale la pena sottolineare come la qualità dei video sia notevolmente più alta rispetto agli anni precedenti. Probabilmente il tema libero unito alla ricerca dello storytelling hanno aiutato gli autori ad esprimersi con armi finora inesplorate quali l’ironia (come in Le relazioni pericolose e in Motel of Mysteries), alcune scene d’impatto (come in Tourdion) e l’utilizzo di diversi tipi di narrazione (come in #500no e A Roma con i Bentvueghels).

Per ulteriori approfondimenti e punti di vista diversi, senza dilungarmi o ripetermi qui, rimando a questo post con i relativi commenti su Filelleni.

Se c’era bisogno, con questo videocontest abbiamo un’altra prova che raccontare l’archeologia attraverso i video è possibile, anche per gli stessi archeologi. Mappa Project ha già annunciato che l’anno prossimo cambierà qualcosa nei criteri di giudizio: sarà probabilmente uno stimolo in più per creare filmati ancora più coinvolgenti.

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Breve resoconto (senza pretese) su Opening the Past

“Ciao. Benvenuto ad Opening the Past! Tu chi sei?”

“Ciao, io sono Francesco Ripanti.”

“Vediamo un po’… qui non ti troviamo. Ma ti sei registrato?”

“Ehm… sì, mi è arrivata anche la mail di conferma!”

Una falla nell’organizzazione? Ovviamente no. Mappa Project è stata perfetta come sempre. Ero io che, proiettato come al solito a vivere la giornata per imparare qualcosa ascoltando le esperienze degli altri archeologi, mi sono dimenticato di dire che ero uno dei relatori!!!

A parte questa falsa partenza, la giornata di Pisa è stata come me l’aspettavo. Molto intensa e densa di stimoli, riflessioni e confronti. Prima di scrivere un post sul VideoCaffé, visto che ancora non ho visto in rete il classico resoconto della giornata, cerco di redigerlo io. I pre-atti sono già disponibili online, per cui cercherò semplicemente di sintetizzare i vari interventi e scrivere il mio punto di vista.

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Immersive Archaeology” è partita dall’introduzione di Letizia Gualandi (Università di Pisa) che, approfondendo il rapporto tra archeologia, comunicazione, storytelling e Università ha gettato le basi sulle quali tutti i presenti non potevano che essere d’accordo e dalle quali poi si sono sviluppati tutti gli altri interventi. Valorizzazione come motivo più profondo della tutela, comunicare il proprio lavoro e farlo raccontando storie è compito dell’archeologo, nelle Università non si danno competenze per fare comunicazione.

Francesca Anichini e Gabriele Gattiglia (Laboratorio MAPPA) ci hanno portato subito in un futuro vicino, spiegando come cambia il racconto dell’archeologia utilizzando gli Open Data: scala più ampia, più partecipazione, un racconto che nasce dal basso e a più livelli. Tutto questo a patto che si sviluppi una cultura open data archeologica. Per questo concludono con una notizia in anteprima: presto aprirà una scuola di dati aperti!

Nel mio intervento spero siano emersi gli effetti pratici del fare Video Storytelling: raccontare lo scavo in modo diverso con il docudrama, coinvolgere sia gli archeologi che il pubblico interessato (anche quello dei bambini) ma anche divertirsi e farsi nuove domande nel momento in cui si va a scrivere una sceneggiatura.

Augusto Palombini (CNR – ITABC) ha affrontato lo storytelling per l’archeologia sia dal punto di vista teorico che proponendo alcuni esempi autoprodotti di alto livello. Per raccontare una storia di archeologia occorre affiancare il certo all’incerto, senza farli entrare in conflitto con le conoscenze storiche, e aggiungere elementi emozionali che creino empatia. Concordo con lui che l'”Historical genre”, ovvero quel tipo di storia incentrata su personaggi tipo che non potremmo mai ricostruire per filo e per segno sia il più adatto per raccontare l’archeologia.

Con Marina Lo Blundo (Soprintendenza per i Beni archeologici della Toscana) lo sguardo si è aperto anche ai musei con una scorpacciata di buoni consigli su come si diventa un museumblogger. Ho preso tre pagine di appunti ma il nocciolo della questione è molto chiaro e necessita di poche parole: essere museumblogger non è come essere un blogger per hobby; è a tutti gli effetti un lavoro, per cui serve una preparazione adeguata che va dalla conoscenza dei contenuti di cui si parla a qual’è il modo migliore per raccontare quei contenuti.

Fabio Viola (Mobile Idea s.r.l.) ha aperto le porte di un mondo poco conosciuto dagli archeologi, quello della gamification. Ne ha parlato soprattutto in riferimento ai musei, dove l’utilizzo di videogiochi ha il duplice obiettivo di aumentare il grado di interattività e coinvolgimento riuscendo allo stesso tempo a trasmettere nuova conoscenza ai visitatori. Il rapporto tra videogiochi e storytelling è molto stretto e, a questo riguardo, uno degli esempi citati è stato “Race against Time” della Tate Modern di Londra.

Niccolò Albertini ha mostrato le esperienze di ricostruzioni 3D, di realtà aumentata e dell’utilizzo di dispositivi come il Cave per un effetto immersivo realizzate del DreamsLab della Scuola Normale Superiore di Pisa, ribattendo il concetto che l’oggetto virtuale non va a sostituire quello reale ma contribuisce ad arricchire il dato.

Claudio Benedetti (Laboratorio di Cultura Digitale dell’Università di Pisa) ha introdotto il tema del fake nella divulgazione. La divulgazione scientifica oggi non è in mano a chi fa ricerca; questo significa che chi la comunica ne fa un prodotto vendibile in cui scienziati e pseudo-scienziati sono trattati allo stesso modo. Così facendo però si perde la correttezza scientifica. L’invito è che le università si riapproprino della divulgazione scientifica e, per farlo, devono diventare competitive a livello di qualità delle immagini. Per questo devono far riferimento a nuove figure professionali.

La mattinata si è conclusa con l’intervento di Emma Tracanella  (Wikimedia Italia) , che ha portato gli esempi di Wiki Loves Monuments e ArcheoWiki, incentrando la sua relazione sull’importanza delle fotografie per il coinvolgimento attivo dei cittadini.

L’ultimo intervento per “Immersive Archaeology” è stato quello di Giuliano De Felice (Laboratorio Archeologia Digitale – Università di Foggia) che, raccontando la recente esperienza di Living Heritage e quella del nuovo allestimento di Palazzo Branciforte, ha raccontato la sua esperienza di racconto dell’archeologia in cui uno dei nodi centrali è che la tecnologia è uno strumento che non fa storytelling di per sé ma che va usato in modo originale e con un linguaggio appropriato.

La tavola rotonda di “Immersive Brainstorming“, moderata da Astrid D’eredità (archeologa e blogger), si è aperta con l’intervento di Cinzia Dal Maso (giornalista e blogger), che ha citato alcuni esempi di storytelling come Native American Voices della University of Pennsylvania, sottolineando come all’esigenza di professionalità nella comunicazione dei beni culturali si contrapponga la poca disponibilità da parte degli archeologi a comunicare sé stessi.

Vincenzo Napolano, che si occupa di comunicazione della fisica per l’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare, ha mostrato come ha raccontato la sua disciplina di riferimento nella mostra “Balle di scienza“, visitabile a Palazzo Blu a Pisa fino al 29 giugno. Raccontare la scienza con ironia non è scientificamente scorretto in quanto la storia della scienza è una storia di errori, e continuerà ad esserlo, perché con i miglioramenti del futuro le conoscenze di oggi saranno a loro volta errori.

Emmanuele Curti (Università della Basilicata) ha portato una riflessione ad ampio raggio su archeologia e beni culturali, anche provocatoria. Che i beni culturali siano un’invenzione del nostro tempo e magari tra 200 anni non saranno più importanti (o forse molto prima)? Che gli archeologi vivano sulla sfortuna degli altri, di siti, luoghi abbandonati per svariati motivi?

Antonella Gioli (Università di Pisa) è ritornata sul tema dei musei, incentrando il discorso sulla necessità di comunicare sapendo selezionare le informazioni, utilizzando un linguaggio e delle modalità adatte e di concentrarsi sulle storie più che sull’opera, al fine di evitare didascalie come questa…

didascalia terribile

Il regista Lorenzo Garzella (Acquario della Memoria) ha concluso la tavola rotonda tornando alla narrazione e ricordando, con esempi dalla sua carriera, che decisivo è il lavoro d’equipe. Ogni componente della troupe porta le sue capacità specifiche nei diversi settori, per arrivare ad un prodotto finale di più alta qualità. Nella prosecuzione descrive il progetto “Memory Sharing“, facendo da preludio a “Bomba libera tutti“, che alle 18 conclude la giornata con le voci, i suoni e l’atmosfera della storia della liberazione di Pisa da parte degli Alleati nell’estate del 1944.

Questa archeologia è immersive?

Direi di sì, questa è l’attuale “immersive archaeology” italiana. C’è, esiste. Si deve proseguire e migliorare.

Lasciando perdere il fatto che riguarda una minoranza (è sempre una minoranza che inizia e che determina un successo per la maggioranza) e provando a ragionare su quello che c’è, direi che possiamo essere ottimisti. In tutti gli interventi è stata avvertita la necessità di rapportarsi con il pubblico in maniera diversa rispetto a quanto fatto finora e di farlo raccontando storie.

In questo senso c’è un’evidente carenza di formazione, formazione che, anche per gli archeologi più giovani, attualmente non esiste, o almeno le Università non provvedono a fornire. Quale sarà la prima università ad attivare un corso specifico in comunicazione dell’archeologia? L’attivazione di un corso testimonierebbe un cambiamento di rotta che forse è ancora utopico ma che è fortemente richiesto per elevare la qualità della comunicazione che si fa ora e per far sì che l’archeologo conosca gli strumenti che può sfruttare per raccontare la propria ricerca.

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D’altra parte, un altro nodo da sciogliere è quello dell’utilizzo delle tecnologie. Una volta che si sa padroneggiare uno strumento, è necessario dedicare più tempo a capire quali sono le sue potenzialità specifiche per la comunicazione, evitando di indugiare sulle specifiche tecniche e concentrandosi su come raccontare la ricerca con quello strumento, quali linguaggi utilizzare, quale stile adottare. La qualità della nostra comunicazione passa essenzialmente dal cercare di pensare e quindi di scrivere in maniera diversa, utilizzando generi più coinvolgenti, utilizzando un lessico adeguato al pubblico a cui ci si rivolge e ricercando costantemente un interazione con il pubblico.

Concludo qui questo breve ma intenso resoconto con cui ho cercato di citare quelli che secondo me sono stati i punti salienti dei vari discorsi (anche se sicuramente non gli unici interessanti) e fornire alcuni link per gli esempi citati. Nel prossimo post racconterò del VideoCaffè, il momento della giornata dedicato esclusivamente al videocontest,e dei filmati che vi hanno preso parte.